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Las Cualidades de la Agricultura Familiar.

04/02/2014 16:56 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

PrincipalContent Las Cualidades de la Agricultura Familiar. Lun, 02/03/2014 - 20:23 Diez cualidades de la agricultura familiar

Written by Jan Douwe van der Ploeg

Incluso en el Ao Internacional de la Agricultura Familiar hay confusin sobre ella: qu es en realidad?, qu es lo que lo que la hace nica? y qu la distingue del agronegocio familiar?

La confusin tiende a ser mayor en los lugares donde la modernizacin de la agricultura ha alejado a la sociedad del agro.

Por eso, en el inicio del Ao Internacional de la Agricultura Familiar, la Red Agriculturas considera importante contribuir a esclarecer los conceptos alrededor de esta forma de produccin. Jan Douwe van der Ploeg nos adentra en el mundo de la agricultura familiar, que se considera “tanto arcaica y anrquica, como atractiva y seductora”.

LEISA revista de agroecologa

Qu es la agricultura familiar? image Las familias agricultoras producen el 70% de los alimentos a nivel mundial. Foto: Alessandra Benedetti (FAO)

La agricultura familiar es uno de esos fenmenos que las sociedades occidentales encuentran cada vez ms difciles de entender. Esto se debe a muchas razones. Una de ellas es que la agricultura familiar est en contradiccin con la lgica burocrtica, los protocolos formalizados y la lgica industrial que dominan cada vez ms nuestras sociedades. Esto hace que la agricultura familiar se vea a la vez como arcaica y anrquica, mientras que al mismo tiempo emerge como algo atractivo y seductor.

La agricultura familiar es tambin difcil de captar y comprender ya que es, en esencia, un fenmeno complejo, multiestratos y multidimensional. Ms adelante identifico diez cualidades de la agricultura familiar, las cuales, en cada situacin singular, no siempre se encuentran al mismo tiempo. Lo ms importante para recordar es que la realidad de la agricultura familiar es mucho ms rica que los dos aspectos individuales que se usan ms comnmente para describirla: que la familia es propietaria de la finca y que el trabajo es realizado por los miembros de la familia.

La agricultura familiar no se define solo por el tamao de la finca, como cuando hablamos de la agricultura en pequea escala, sino ms por la forma en que la gente cultiva y vive. Esta es la razn por la cual la agricultura familiar es una forma de vida.

Un balance de la finca y la familia www.boerderijbuitenverwachting.nl). Foto: Bob van der Vlist" src="http://www.agriculturesnetwork.org/magazines/global/family-farming/theme-overview/BasHenkCorneelvanRijn.jpg/image_between" /> Bas, Henk y Corneel van Rijn; quinta y sexta generaciones de agricultores en los Pases Bajos (www.boerderijbuitenverwachting.nl). Foto: Bob van der Vlist

Miremos ms de cerca las diez cualidades. En efecto, la familia campesina controla los principales recursos (1) que se utilizan en la finca. Esto incluye la tierra pero tambin a los animales, los cultivos, el material gentico, la casa, las construcciones, la maquinaria y, en un sentido ms general, el conocimiento (know-how) que especifica cmo combinar y utilizar todos estos recursos. El acceso a redes y a mercados, as como la copropiedad de cooperativas, representan igualmente importantes recursos.

Los agricultores familiares utilizan estos recursos no para obtener utilidades sino para ganarse la vida, para obtener un ingreso que les proporcione una vida digna y, si es posible, les permita invertir para desarrollar ms la finca. Esto se aplica incluso si la finca utiliza maquinaria costosa o sistemas de riego y terrazas que los propios agricultores han construido.

Entonces, efectivamente la finca familiar es el lugar donde la familia proporciona la mayor parte de la fuerza de trabajo (2). Esto hace a la finca un lugar de autoempleo y de progreso para la familia. Es a travs de su dedicacin, pasin y trabajo duro que la finca se desarrolla ms y el sustento de la familia se mejora.

Las mltiples necesidades de la familia son satisfechas por la finca, mientras que la familia proporciona las posibilidades, los medios y tambin los lmites de la finca. Este nexo entre la familia y la finca (3) est en el centro de muchas de las decisiones sobre su desarrollo. Cada finca en particular tiene sus propios balances especficos, por ejemplo, entre las bocas que hay que alimentar y los brazos con que se cuenta para hacer el trabajo. Estos balances atan a la familia con la finca y hacen a cada finca familiar una constelacin nica.

Uniendo pasado, presente y futuro

Pero hay algo ms que la propiedad y el trabajo. Las explotaciones familiares proporcionan a la familia de agricultores una parte –o la totalidad– de sus ingresos y alimentos (4). Tener control sobre la calidad de los alimentos de produccin propia –y estar seguro de que no est contaminada– es cada vez ms importante para los agricultores de todo el mundo.

Sin embargo, la finca familiar no es solo un lugar de produccin (5). Es el hogar de la familia campesina. Es el lugar al que pertenecen, tanto como es el lugar que les da cobijo. Es el lugar donde la familia vive y donde los nios crecen.

La agricultura familiar es parte de un flujo que une pasado, presente y futuro (6). Esto significa que cada finca tiene una historia, que est llena de recuerdos. Tambin significa que los padres estn trabajando para sus hijos. Ellos quieren dar a la generacin siguiente un punto de partida slido dentro o fuera de la agricultura. Y puesto que la finca es el resultado del trabajo y la dedicacin de esta generacin y las anteriores, a menudo existe orgullo. Pero tambin ira cuando otros tratan de daar o incluso destruir la finca construida conjuntamente.

La finca familiar es el lugar donde se acumula la experiencia (7) y donde tiene lugar el aprendizaje y entrega del conocimiento a la siguiente generacin de una manera sutil pero fuerte. A menudo la finca familiar es un nodo en redes ms amplias que hacen circular las nuevas ideas, prcticas, semillas, etc.

Atado a su entorno

La finca familiar no es solo una empresa econmica que se centra principal o nicamente en las utilidades, sino un lugar donde la continuidad y la cultura son importantes. La familia campesina agricultora es parte de una comunidad rural ms amplia y, a veces, es parte de redes que se extienden en las ciudades. Como tal, la finca familiar es un lugar donde se crea y se preserva la cultura (8), por lo que se puede considerar como patrimonio cultural.

La familia y la finca tambin son parte de la economa rural general (9); estn vinculadas a la localidad y llevan los cdigos culturales de la comunidad local. Por lo tanto, las familias agricultoras pueden fortalecer la economa rural local: es donde compran, gastan y participan en otras actividades.

Del mismo modo, la finca familiar es parte de un paisaje rural ms amplio (10). Puede trabajar con la naturaleza y no contra ella, usando los procesos y balances ecolgicos en lugar de interrumpirlos, preservando la belleza de los paisajes. Cuando la agricultura familiar trabaja con la naturaleza tambin contribuye a la conservacin de la biodiversidad y a la lucha contra el calentamiento global.

image Grfico 1. Flor de la agricultura familiar Libertad y autonoma

La finca familiar es una institucin atractiva ya que permite una autonoma relativa. Encarna una “doble libertad”: la libertad de la explotacin externa directa y la libertad para hacer las cosas a su manera. A travs de esto, el trabajo implica una interaccin permanente con la naturaleza viva; una caracterstica a la que los actores involucrados tienen gran aprecio.

La agricultura familiar representa la unidad directa del trabajo manual y mental, del trabajo y de la vida, y de la produccin y el desarrollo. Es una institucin que puede seguir produciendo en un entorno capitalista adverso, al igual que las bacterias anaerbicas son capaces de sobrevivir en un entorno sin oxgeno (he obtenido esta bonita metfora del trabajo de Ral Paz, de Argentina).

Por qu es importante?

La agricultura familiar conlleva la promesa de crear prcticas agrcolas que son altamente productivas, sostenibles, receptivas, flexibles, innovadoras y dinmicas. Teniendo en cuenta todas estas caractersticas, la agricultura familiar puede contribuir significativamente a la seguridad y la soberana alimentarias. En una variedad de formas puede fortalecer el desarrollo econmico, creando empleos y generando ingresos.

Ofrece una gran parte de los puestos de trabajo que pueden contribuir considerablemente a la emancipacin de los grupos oprimidos de la sociedad. La agricultura familiar tambin puede contribuir al mantenimiento de bellos paisajes y de la biodiversidad.

Las amenazas externas

Sin embargo, puede ser imposible que todas estas promesas se cumplan efectivamente. Este es el caso sobre todo hoy, cuando la agricultura familiar es exprimida y empobrecida hasta la extenuacin. Cuando los precios son bajos, los costos son altos y la volatilidad excluye cualquier posibilidad de planificar a largo plazo; cuando el acceso a los mercados se bloquea cada vez ms y las polticas agrarias descuidan a los agricultores familiares, y cuando la tierra y el agua se acaparan por grandes grupos de capital; s, en estas circunstancias vemos que resulta imposible para los agricultores familiares hacer contribuciones positivas a la sociedad.

Es por eso que ahora hemos terminado en la dramtica situacin de que las tierras de los agricultores familiares se dejan ociosas, sin cultivar. O, para usar un indicador macro: hoy, el 70% de los pobres del mundo son poblacin rural.

Las amenazas internas

Hay amenazas internas. Hoy en da est de moda hablar de “la necesidad de hacer que la agricultura familiar sea ms un negocio”. Debe orientarse “hacia la obtencin de beneficios”. Algunos incluso argumentan que esta sera la nica manera de “mantener a los jvenes en la agricultura”. En resumen: la agricultura familiar debe ser menos “campesina” y ms “empresarial”. Segn este punto de vista, la agricultura familiar en los pases del Sur debe estar sujeta a un proceso de modernizacin similar al que ocurri en los del Norte.

De hecho, parte de la agricultura europea ha cambiado hacia la agricultura empresarial. Esto convierte a la finca familiar en una mera proveedora de mano de obra, olvidndose de todas las dems caractersticas mencionadas anteriormente. Formalmente estas explotaciones empresariales siguen siendo agricultura familiar, pero sustancialmente son muy diferentes.

Una diferencia importante es que las fincas familiares “reales” crecen y se desarrollan sobre todo a travs de la gestin inteligente de los recursos naturales, econmicos y humanos, as como a travs del aprendizaje intergeneracional. Las fincas empresariales especialmente crecen a travs de hacerse cargo de otras explotaciones familiares. Esta tendencia a entrar en trayectorias empresariales es una gran amenaza interna para la continuidad y el dominio de la agricultura familiar. Es algo que vemos en casi todas partes.

Recampesinizacin

Sin embargo, existen importantes tendencias contrarias. Muchas fincas familiares fortalecen su posicin y sus ingresos, por ejemplo, siguiendo los principios agroecolgicos y tambin mediante la participacin en nuevas actividades; mediante la elaboracin de nuevos productos y la prestacin de nuevos servicios, a menudo distribuidos a travs de nuevos mercados anidados.

Analticamente estas nuevas estrategias se definen como formas de recampesinizacin, es decir, vuelven a hacer una agricultura ms campesina, pero al mismo tiempo fortalecen la finca familiar. La recampesinizacin equipara la defensa de la agricultura familiar con su fortalecimiento.

Qu se debe hacer?

La poltica puede ser, y es muy importante para el destino de la agricultura familiar. Aunque la agricultura familiar puede sobrevivir en condiciones muy adversas, las condiciones positivas pueden ayudar a la agricultura familiar a alcanzar su mximo potencial. Precisamente aqu reside la enorme responsabilidad de la poltica, es decir, de los aparatos del Estado, de los foros multinacionales –como la FAO, el FIDA y otras organizaciones de la ONU– pero tambin de los partidos polticos, los movimientos sociales y la sociedad civil en su conjunto.

Al asegurar los derechos y la inversin en infraestructura, investigacin y extensin, educacin, canales de comercializacin, seguridad social, salud y muchos otros aspectos, pueden incentivarse las inversiones de los propios agricultores familiares. Recientemente, esto ha sido confirmado, una vez ms, por el prestigioso Grupo de Alto Nivel de Expertos en Seguridad Alimentaria y Nutricin.

El fortalecimiento de las organizaciones y movimientos rurales es, igualmente, de suma importancia. Debemos tener en cuenta que los agricultores familiares, donde sea que se encuentren, estn tratando de encontrar y desplegar nuevas respuestas a situaciones difciles. Por lo tanto, la identificacin de respuestas exitosas construidas a base de prcticas novedosas y su difusin a otros lugares y a otros agricultores familiares para articularlos en procesos de cambio fuertes, deben ser asuntos importantes de nuestra agenda. En pocas palabras: hay una gran cantidad de cosas que se deben hacer. La buena noticia es que cada paso, incluyendo cada pequeo paso, es til.

Jan Douwe van der Ploeg

Profesor de Sociologa Rural, Universidad de Wageningen, Pases Bajos, y Universidad Agrcola de China, Beijing, China.

JanDouwe.Vanderploeg@wur.nl

MAS INFO: http://buenasiembra.com.ar/ecologia/agricultura/curso-gratis-de-huerta-organica-online-difundir-1438.html


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noticiasdislocadas.com
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