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Encefalitis: una enfermedad de difícil tratamiento

11/09/2009 17:32 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Inflamación del cerebro. Causas.Síntomas. Diagnóstico.Tratamiento.Expectativas.Complicaciones

ENCEFALITIS: UNA ENFERMEDAD DE DIFICIL TRATAMIENTO

Es una inflamación del cerebro. Si el proceso inflamatorio se extiende a la médula espinal, la enfermedad se denomina encefalomielitis.

Causas

Se produce por diversos virus:los responsables de paperas y herpes y los arbovirus.

Síntomas

La mayoría de las infecciones humanas son asintomáticas, o presentan un conjunto de síntomas de características gripales. Comienzan repentinamente con dolores de cabeza, fiebre, dolores musculares y malestar general.

En pocos casos surgen síntomas que dejan secuelas neurológicas permanentes; se afecta la función del cerebro, lo que se manifiesta con cambios en la personalidad y confusión, y se padecen convulsiones, somnolencia, debilidad muscular y temblores.

Diagnóstico

La causa más frecuente es una infección viral y muchos tipos de virus la pueden provocar:

  • Inhalación de las gotitas respiratorias de una persona infectada;
  • alimentos o bebidas contaminados;
  • picaduras de insectos;
  • contacto con la piel.

En las áreas rurales, los arbovirus transmitidos por mosquitos o garrapatas son la causa más frecuente de esta enfermedad.

En las áreas urbanas, los enterovirus son los más comunes, incluyendo:

  • Virus de Coxsackie (vive en el tracto digestivo y se contagia con manos sucias o superficies contaminadas);
  • Virus ECHO (provoca infección gastrointestinal con erupciones cutáneas);
  • Poliovirus (ocasiona la poliomielitis y vive en el tracto gastrointestinal).

Otros virus que causan la encefalitis: Adenovirus (ocasionan enfermedades respiratorias)

Citomegalovirus (herpes que infecta las células) Virus de la encefalitis equina oriental (enfermedad viral transmitida por mosquitos que causa inestabilidad) Virus Epstein-Barr (afecta las células y se contrae a edad temprana)Infección de lherpes simple (asociado con infecciones en labios, boca y cara). Sarampion, paperas, rubéola, rabia, varicela, Virus del Nilo Occidental (es transmitido por la picadura de un mosquito que ya porta el virus)

Los pacientes con SIDA y otros en alto riesgo pueden desarrollar encefalitis debido a parásitos tales como: ciertos nemátodos (gusanos que se encuentran en el agua de mar, agua dulce y en el suelo. Muchos son parásitos de plantas, animales o personas; ingestión de huevos que se encuentran en los alimentos contaminados; toxoplasmosis (parásito de distribución mundial con prevalencia en gatos).

La afección puede ser causada por enfermedades bacterianas:

  • Enfermedad de Lyme (una enfermedad inflamatoria aguda, caracterizada por cambios en la piel, unida a síntomas de gripe). Sífilis. Tuberculosis.

Es autoimmunitaria y los efectos del cáncer también pueden causar encefalitis. Los ancianos y los bebés son más vulnerables.

Síntomas

Cuando el virus entra en la sangre, causa inflamación del tejido cerebral y las membranas circundantes. El tejido se inflama (edema cerebral), destruye las neuronas, causa sangrado y daño en el cerebro.

Los síntomas abarcan:

  • Torpeza, marcha inestable;confusión, desorientación; somnolencia; dolor de cabeza; irritabilidad o poco control del temperamento; sensibilidad a la luz; rigidez del cuello y de la espalda (ocasionalmente); vómitos; pérdida del conocimiento, baja reacción, estupor, coma; debilidad muscular o parálisis; crisis epiléptica; cambio repentino en las funciones mentales:
    • disminución del interés en las actividades diarias;
    • deterioro del discernimiento;
    • inflexibilidad, egocentrismo extremo, indecisión o apatía;
    • amnesia, deterioro de la memoria a corto o largo plazo.

Tratamiento

El paciente requiere reposo, nutrición y líquidos. A los pacientes con confusión o delirio les puede servir la reorientación y el apoyo emocional.

Los medicamentos utilizados son:

  • antivirales, como Aciclovir y Foscarnet para tratar la encefalitis por herpes u otras infecciones virales severas (en la mayoría de los casos, no hay medicamentos antivirales específicos disponibles para combatir la infección);
  • antibióticos, si la infección es provocada por ciertas bacterias;
  • anticonvulsivos, como la Fenitoína, para prevenir convulsiones;
  • esteroides (Dexametasona) con el fin de reducir el edema cerebral;
  • sedantes para tratar irritabilidad o inquietud;
  • Paracetamol para la fiebre y el dolor de cabeza.

Si la función cerebral resulta gravemente afectada, son precisas la fisioterapia o la terapia del lenguaje, después de que la enfermedad esté controlada.

Expectativas

El pronóstico varía. Algunos casos son leves, cortos y la persona se recupera por completo; mientras que otros son graves, tardan varios meses en recuperarse.También la enfermedad ocasiona deterioro permanente o posiblemente la muerte.

Complicaciones

El daño cerebral permanente ocurre en casos severos y puede afectar: audición, memoria, control muscular, sensibilidad, lenguaje, visión.

Fuente: Universidad de Maryland, EE.UU.


Sobre esta noticia

Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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