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El Fracking Produce Terremotos...

18/07/2013 17:56 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

PrincipalContent El Fracking Produce Terremotos... Jue, 07/18/2013 - 03:15 El fracking produce terremotos, segn un estudio de la Universidad de Columbia, publicado en la revista Science

17/07/13 Por Elena G. Sevillano

Los enemigos del fracking, la controvertida tcnica de extraccin no convencional de gas, tienen nuevos argumentos para cuestionarla o, al menos, exigir un estricto control medioambiental a este tipo de explotaciones de hidrocarburos. Un estudio publicado ayer en la revista Science relaciona los terremotos con la inyeccin de aguas residuales, una de las tcnicas que usa el fracking.

Los investigadores, de la Universidad de Columbia, aseguran que sesmos ocurridos en lugares lejanos han desencadenado terremotos en zonas de Estados Unidos donde se elimina el lquido sobrante de las explotaciones (no solo de gas; tambin de petrleo) inyectndolo en el subsuelo a gran profundidad.

El estudio habla, por ejemplo, de un terremoto en Chile que provoc actividad ssmica en Oklahoma y de otro en Japn (el del tsunami de 2011) que gener sesmos en Tejas.

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La sismicidad inducida por Terremotos ocurridos a miles de kilmetros es algo conocido, explica por correo electrnico el investigador principal, el gelogo Nicholas van der Elst. “Para que suceda, las fallas tienen que estar al borde del colapso, y eso sucede de forma natural cuando la presin de los fluidos es muy alta.

Es la primera vez que observamos este tipo de terremotos inusuales en una regin donde la presin ha aumentado de forma artificial”. Es decir, fruto de la actividad humana. Van der Elst precisa: “No hemos observado grandes terremotos como consecuencia directa delfracking. Es la eliminacin de los fluidos la que supone mayor peligro”.

La fractura hidrulica, o fracking, consiste en romper las rocas que albergan los hidrocarburos (gas o petrleo) mediante la inyeccin a presin de un compuesto de agua, arena y productos qumicos a gran profundidad. La tcnica usa ingentes cantidades de agua, de las que luego hay que deshacerse.

Una pequea parte de los fluidos residuales retorna de manera natural a la superficie, pero la mayora se trata, bien en superficie (se construyen balsas y se deja evaporar), bien reinyectndolos en el subsuelo. Esta ltima opcin es la ms utilizada en las explotaciones de Estados Unidos.

“La eliminacin de agua residual en pozos profundos diseados para ello tiene el potencial de inducirterremotos lo suficientemente potentes como para preocupar a la sociedad”, asegura va e-mail William Ellsworth, especialista en sismologa del Servicio Geolgico de Estados Unidos (USGS). “Es muy comn eliminar los lquidos residuales, no solo procedentes de fracking, sino de muchas otras fuentes, mediante este tipo de pozos en Estados Unidos, donde hay ms de 30.000. Solo unos cuantos se han asociado con terremotos”, explica.

La tcnica del fracking induce “miles de microterremotos” como parte del proceso industrial de fracturar la roca para extraer el gas, explica Ellsworth, que seala que el mayor de ellos alcanz una magnitud de 3, 6 en una zona remota de Canad. “Este tipo de sesmos casi no suponen riesgo, no constituyen un problema de seguridad”. Hay que distinguir, por tanto, entre la fractura hidrulica y la inyeccin de aguas residuales.

Es esta segunda la que en marzo provoc, segn un estudio publicado en la revista cientfica Geology, un sesmo de magnitud 5, 7 en Oklahoma, que dej dos heridos, 14 casas destruidas y carreteras daadas. El trabajo deScience tambin habla de este incidente. Asegura que el gran terremoto que sufri Chile en 2010 desencaden 16 horas despus uno de magnitud 4, 1 en Oklahoma, precedente del de 5, 7 que posteriormente provoc los destrozos.

“Este estudio es un acicate para profundizar ms en estos riesgos, que hay que tener muy presentes”, afirma Luis Surez, presidente del Colegio Oficial de Gelogos. “La actividad humana genera unos riesgos que incrementan el riesgo natural, pero me gustara contextualizar que en Espaa la actividad ssmica es moderada”, aade. “Nuestra postura es clara: hay que conciliar el desarrollo econmico con la proteccin del medio ambiente, sobre todo en un pas como el nuestro, con una enorme dependencia energtica. Eso s, hay que tener reglas claras comunes en todo el Estado sobre los controles ambientales”, seala.

Shale Gas Espaa, la plataforma de las empresas interesadas en explotar el fracking, subraya la “importancia de contar con los mecanismos necesarios para gestionar los riesgos asociados”. “En Espaa, como parte de la Evaluacin de Impacto Ambiental (que ser obligatoria para los proyectos de exploracin de gas no convencional), es obligatorio realizar pruebas antes, durante y despus de la perforacin de un pozo”, seala su portavoz.

Dos Terremotos ocurridos en una explotacin de fracking cerca de Blackpool (Inglaterra) en 2011 motivaron que el Reino Unido impusiera una moratoria de dos aos. Los expertos aconsejaron extremar los controles. “Recomendamos establecer un monitoreo de microsesmos con un sistema de semforo que paraliza la actividad si los terremotos alcanzan una determinada magnitud”, explica por e-mail Peter Styles, gelogo de la Universidad de Keele (Reino Unido) y coautor del informe encargado por el Gobierno, que hace dos meses volvi a dar luz verde al fracking.

EcoPortal.net

El Pais

http://sociedad.elpais.com

MAS INFO: http://buenasiembra.com.ar/informacion-general/articulos/terremotos-379.html


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noticiasdislocadas.com
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