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Macao apuesta por el turismo de masa tras la caída del juego

02/06/2015 17:20 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

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La suerte está echada en Macao, donde los ingresos de los casinos se hunden por la campaña anticorrupción emprendida por Pekín y la desaceleración de la economía china, haciendo que el paraíso del juego apueste por el turismo familiar de masa para sobrevivir.

No obstante, no parece fácil que la excolonia portuguesa logre que el turismo de masa aporte tanto a las arcas como la rica clientela VIP que llegaba con fajos de dinero para gastar en los casinos.

"Los empresarios de casinos se pueden olvidar de los viejos buenos tiempos", dice Sonny Lo, especialista de Macao en el Instituto de Educación de Hong Kong.

El territorio que pasó bajo tutela china en 1999 llegó a superar a Las Vegas en 2002 para convertirse en el número uno mundial de los juegos de azar tras su apertura a los grupos extranjeros, lo que le permitió septuplicar los ingresos en 2014.

Pero, según Sonny Lo, eso ya es historia, porque, aunque los turistas comunes lleguen en masa, "nunca podrán compensar las enormes cantidades de dinero gastadas en los salones VIP".

Los ingresos del juego se hundieron un 39% en abril, la undécima caída mensual consecutiva, debido a la cruzada contra la corrupción que libra el presidente chino Xi Jinping, cuyo blanco principal son los gastos fastuosos de las élites del régimen y el blanqueo de dinero.

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Pekín quiere que la economía de Macao se diversifique y los grandes casinos han empezado a abrir sus complejos faraónicos al turismo de masa.

- "Nueva normalidad" -

El centro histórico de Macao forma parte del patrimonio mundial de la UNESCO, pero los propietarios de los casinos no parecen contar con sus atractivos culturales para atraer a la masa.

Los nuevos complejos proponen a los visitantes restaurantes, centros comerciales, parques temáticos, espectáculos diversos y, obviamente, las apuestas.

Melco Crown abrirá próximamente Studio City, que contará con la mayor noria de Asia. El Galaxy Phase 2, que acaba de ser inaugurado, dispone de un parque acuático en el tejado.

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El complejo de Sands se inspira de París, con una réplica de la torre Eiffel. Abrirá en 2016, al igual que el Wynn Palace y el nuevo hotel casino MGM.

"Macao cambia", explica Simon Cooper, presidente en Asia Pacífico de Marriott International, que tiene dos hoteles en el Galaxy Phase 2. "Esperamos que el consumidor consuma el ocio típico, no solo el juego".

Pero para atraerlo, hay que tener ideas, agrega. "No basta con abrir 4.000 cuartos y dos restaurantes. Los promotores deben construir imanes de los que la gente oiga hablar y piense: '¡tengo que ir!'".

El vicepresidente del grupo Galaxy Entertainment, Francis Lui, subraya que la Phase 2 solo tiene dos salones VIP. "Esperamos hacer más negocio con la clase media. Esta es la nueva normalidad".

Celia Liu, una estudiante de Shenzhen de 22 años, piensa que esta transformación es buena. Los niños no pueden entrar en los casinos, dice. "Será genial proponer otras cosas para las familias".

Pero estos proyectos podrían darse de bruces con los números, advierten los analistas.

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Macao y sus 636.000 habitantes reciben ya 31, 5 millones de visitantes anualmente. Dos tercios proceden de China continental.

"Es una pequeña ciudad y pronto o tarde, estará saturada", dice el editor de la prensa económica Paulo Azevedo. "Los gastos públicos en infraestructura están rezagados. Si la ciudad no está preparada para recibir más visitantes, no se podrá desarrollar el turismo de masa".

El gobierno local ha propuesto limitar a 21 millones el número total de visitantes chinos, lo que no es del agrado de los empresarios y los habitantes se quejan de que están invadidos por turistas.

"Ya no podemos comprar productos de consumo corrientes" ya que los comercios tradicionales han sido reemplazados por tiendas para turistas, dice Vong Kam-koc, de 48 años, que regenta un restaurante. "Es imposible tomar el bus o un taxi".

Por si fuera poco, cada vez hay más chinos que quieren ir más lejos y "huyen de Hong Kong y de Macao en busca de nuevas experiencias", dice la agencia de corretaje CLSA.


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Autor:
Redacción Economía (12813 noticias)
Fuente:
AFP
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